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Aunque las sedes del gobierno holandés y de su parlamento se encuentren en La Haya, Ámsterdam es la capital de los Países Bajos, y siempre ha sido la ciudad más grande e importante del pequeño estado que se asoma al mar del Norte.

Nacida de una pequeña aldea de pescadores en el siglo XIII, Ámsterdam creció hasta convertirse en una de las ciudades más ricas y poderosas del mundo durante el siglo XVII, el siglo de oro de los Países Bajos. Su puerto estaba entre los más grandes del mundo, y la ciudad dominaba un enorme imperio comercial y colonial que abarcaba tres continentes: Asia, África y América.

Ámsterdam es hoy una de las capitales de la economía y las finanzas modernas y el cuarto puerto de Europa, pero conserva intacto el encanto del pasado. Esto se debe principalmente a sus característicos canales, casi un centenar de kilómetros de vías fluviales que le han otorgado el apodo de Venecia del Norte, y a sus numerosos edificios históricos, como el Palacio Real, las casas antiguas, palacios y numerosas iglesias.

Ciudad burguesa por excelencia desde el siglo XV, Ámsterdam fue una animadísima ciudad habitada por una de las poblaciones más tolerantes del mundo, y lo sigue siendo. También por este motivo, es uno de los destinos favoritos del turismo juvenil.

Muchos jóvenes viajan hasta aquí por sus famosos coffee shop, donde se puede comprar y fumar hachís o marihuana, o por su excitante vida nocturna llena bares, discotecas y cervecerías a lo largo de los canales. Otros quizá vengan atraídos por su famoso barrio rojo, con prostitutas y clubes de estriptis. Pero son sobre todo sus museos, como el Rijksmuseum o el dedicado a Van Gogh, los que reciben millones de visitantes al año. Cientos de miles de personas también visitan la Casa de Ana Frank o la Casa de Rembrandt.

 

Curiosidad: Ámsterdam puede considerarse la capital europea de la bicicleta. Verás miles de ellas por la calle, y aparcadas cerca de las estaciones. Pero atención, porque las bicicletas tienen prioridad sobre coches, autobuses e incluso peatones.

Prepárate para visitar las maravillas de esta fabulosa ciudad.

Te deseamos una feliz estancia.

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