Longueur Audioguide: 2.11
Auteur: STEFANO ZUFFI E DAVIDE TORTORELLA
français langue: français

Au centre de la place d’Espagne, vous pouvez admirer la célèbre Barcaccia, une jolie fontaine construite dans la première moitié du XVIIe siècle par Pietro Bernini avec l’aide de son célèbre fils Gian Lorenzo. Il semble que le sculpteur avait vu une barque abandonnée qui lui a donné l’idée de tailler dans la pierre une barque échouée qui émerge du niveau de la rue et tire de l’eau avec quatre canons.

Portez votre attention aussi sur un autre monument qui orne cette place harmonieuse, la colonne de l’Immaculée Conception, érigée au milieu du XIXe siècle. Dans la statue en bronze, vous pouvez reconnaître la Vierge, tandis qu’à la base se trouvent quatre prophètes de marbre.

La place d’Espagne est l’un des endroits emblématiques de Rome, avec ses beaux palais des XVIIe - XVIIIe siècles qui l’entourent comme des coulisses de théâtre, en parfaite harmonie avec la fontaine. Parmi eux, je vous signale le Collège de Propaganda Fide, Palais de la Propagation de la Foi, qui abrite l’église des Rois-Mages, tous les deux étant l’œuvre de Francesco Borromini, bien que la façade donnant sur la place d’Espagne est de son « rival » le Bernin. Remarquez également le palais d’Espagne, qui donne son nom à la place et, comme je l’ai déjà dit, abrite l’ambassade de Madrid au Saint-Siège. Les bâtiments, jadis de deux étages, ont été soulevés au cours des siècles sans altérer l’aspect de la place.

Deux palais abritent des musées, petits mais précieux, que vous pouvez visiter. L’un appartenait jadis au grand peintre du XXe siècle Giorgio de Chirico, et vous pouvez admirer plusieurs de ses œuvres qui y sont exposées. L’autre contient les souvenirs de deux grands poètes anglais morts en Italie : Keats et Shelley.

Si vous voulez faire une pause dans un style britannique parfait, le salon de thé historique Babington’s, fondé à la fin du XIXe siècle par deux demoiselles anglaises, confère une touche internationale à une place qui est aussi le point central de la zone commerçante la plus élégante de la Ville Éternelle.

 

CURIOSITÉ : la Via del Babbuino, l’une des rues qui mènent à la place d’Espagne, porte le nom d’une sculpture romaine représentant un personnage tellement défiguré qu’il ressemble presque à un singe. Selon une tradition ancienne, c’est l’une des soi-disant «  statues parlantes » de Rome qui étaient couvertes par des messages écrits anonymes, souvent satiriques.

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