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Le Palais royal d'Amsterdam est considéré comme l'un des chefs-d’œuvre absolus du Baroque hollandais et de son architecte, Jacob van Campen.

Vous saviez qu'au XVIIe siècle, quand le palais fut construit, la Hollande était une République et qu'en réalité le palais était le nouvel hôtel de ville qui remplaçait un ancien édifice gothique ? Il n'est devenu un palais royal qu'en 1808 quand Napoléon conquit les Pays-Bas et fit de son neveu Louis le nouveau roi. En 1813, après la défaite de Napoléon, il devint le siège de la famille royale hollandaise, qui, depuis 1981, habite une grande villa près de La Haye.

L'imposant hôtel de ville, construit sur 13 659 piliers de bois enfoncés dans la terre de façon à le rendre plus résistant, était le symbole de l'indépendance et de la puissance de la Hollande, au sommet de son succès politique et commercial.

Le célèbre Jacob van Campen, le principal architecte du « siècle d'or », attaché aux modèles du classicisme italien, présenta un projet ambitieux, inspiré de l'hôtel de ville d'Anvers, en Belgique, et réalisa le plus grand bâtiment administratif de l'époque.

Comme vous pouvez le voir, la façade est sobre et solennelle : les statues en bronze au sommet rappellent les vertus d'un bon gouvernement – la Paix, la Justice et la Sagesse – alors que les bas-reliefs célèbrent la gloire d'Amsterdam, avec des divinités et des allégories maritimes pour vanter son emprise sur les mers.

Les sept arcades de l'entrée, en revanche, rendent hommage aux sept provinces des Pays-Bas, devenues indépendantes après la longue guerre contre l'Espagne.

Se dresse aussi une tour octogonale avec une coupole haute de 52 mètres, qui servait de tour d'observation pour les navires.

Le palais possède également une façade à l'arrière, surmontée d'une statue d'Atlas qui porte le globe terrestre, aux côtés des allégories de la Sobriété et de la Vigilance. Dans le tympan, c'est-à-dire le triangle au-dessus de la porte, la Vierge est représentée et vous pouvez voir à ses pieds le fleuve Amstel et le lac IJ.

Le palais est propriété de l'État et vous pouvez le visiter quand il n'y a pas de cérémonies publiques.

Curiosité : la coupole abrite un célèbre carillon de 47 cloches, réalisé en 1664. Toutefois, seules neuf cloches sont originales. Les 38 autres ont été remplacées en 1965.

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