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La place du Dam, dominée par le gigantesque Palais royal, est le cœur de la capitale hollandaise.

 

Le nom Amsterdam dérive de l'union entre le nom du fleuve Amstel et du mot « dam », un barrage sur le cours d'eau qui contournait l'ancien centre urbain, qui donne son nom à la place principale de la ville.

 

Née comme lieu de commerce au XIVe siècle, la place du Dam est toujours bondée de touristes et de passants qui se dirigent vers les grands magasins, les nombreux cafés et restaurants, la gare centrale, les rues commerçantes ou les monuments alentours.

 

La place est divisée en deux parties presque égales par le monument national, un obélisque érigé en 1956 et entouré de statues qui rend hommage aux victimes de la Seconde Guerre mondiale, de l'occupation nazie et de la libération des Pays-Bas.

 

Près du Palais royal, vous pourrez admirer la partie postérieure de la Nieuwe Kerk, l'église nouvelle, un grand édifice gothique construit au début du XVe siècle qui est le lieu des investitures des souverains du pays.

Aujourd'hui, l'intérieur, particulièrement lumineux grâce aux nombreuses fenêtres gothiques, est souvent utilisé pour des expositions d'art. Les opérations de restructuration menées par Jacob van Campen après l'incendie de 1645 portent la patte du maître. L'église fut alors destinée au culte protestant. Les éléments les plus importants, réalisés vers la moitié du XVIIe siècle, sont le pupitre, la galerie de l'orgue et la grille en cuivre qui ferme le chœur.

Dans la rue qui sépare l'église du Palais royal, vous tomberez sur un édifice à la fois original et éclectique qui a été construit en 1899 en tant que siège central de la Poste et qui abrite aujourd'hui le centre commercial Magna Plaza. Avec la gare centrale et le Rijksmuseum, c'est un exemple de style dit historique, datant de la fin du XIXe siècle, qui reprenait les matériaux et les formes du passé.

Sur la place du Dam, vous trouverez également le musée de cire Madame Tussauds, consacré aux célébrités internationales et aux sportifs locaux.

 

Curiosité : toutes les fêtes de la ville se déroulent sur la place du Dam. À Noël, la place se pare de manèges d'époque ; le 27 avril, date d'anniversaire du roi Willem-Alexander, elle est entièrement décorée d'orange, couleur de la famille royale des Orange-Nassau.

 

 

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