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Non loin du Quartier rouge, vous trouverez quelques édifices importants qui ont marqué l'histoire de la ville d'Amsterdam.

Le long du Damrak, la rue animée qui mène à la gare centrale et qui correspond à la partie comblée du vieux port, se dresse l'inimitable monument en briques rouges de la Beurs van Berlage, la bourse d'Amsterdam. L'édifice, construit entre 1898 et 1903, est un chef-d’œuvre de Hendrik Berlage, architecte et concepteur protagoniste du modernisme, un style éclectique à cheval entre le XIX et le XXe siècle. Berlage a imaginé un bâtiment empreint de simplicité et d'un certain sens pratique, tout en rappelant discrètement l'architecture médiévale.

Aujourd'hui, la structure abrite un centre culturel avec des espaces réservés aux conférences et aux expositions. Le café, plongé en plein dans l'esprit de l'Art nouveau, est particulièrement agréable. On peut d'ailleurs y admirer des fresques de Jan Toorop.

À quelques pas de là, après la Oude Kerk, je vous conseille de visiter le petit, mais non moins intéressant, Amstelkrig Museum, situé dans un édifice du XVIIe siècle. L'atmosphère de la vie quotidienne et domestique d'une famille aisée du Siècle d'or est parfaitement conservée.

Après avoir visité les espaces décorés du rez-de-chaussée et du premier étage, je vous conseille de monter l'escalier en bois, particulièrement exigu. Vous vous retrouverez dans une surprenante église secrète, richement décorée.

Vous saviez que la Hollande du XVIIe, figure de tolérance à majorité calviniste, permettait que d'autres rites soient pratiqués ? Ils devaient être exercés sans propagande et ne devaient pas être rendus publics. Les combles de l'édifice furent alors attribués à l'église catholique en 1663. Les espaces restreints sont magistralement utilisés grâce aux galeries latérales.

À la limite du quartier, la scénographie urbaine est complétée par la spectaculaire gare centrale, imaginée en 1889 par Pierre Cuypers, l'architecte du Rijksmuseum. Éclectique, le grand bâtiment mêle motifs de la Renaissance et du Baroque. Il cache aussi des solutions techniques modernes.

Les deux horloges sur les tours de la façade vous précisent l'heure et la direction du vent.

Curiosité : Amsterdam est une ville très ouverte à la culture sous toutes ses formes, à tel point que vous pourrez trouver un musée consacré au préservatif et un autre, particulièrement intéressant, qui retrace l'évolution du sexe dans la société !

 

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